¿Qué son las criptomonedas? Una introducción…

por | abril 15, 2019

Las criptomonedas son monedas digitales o virtuales que pueden operar como medio de intercambio a nivel de persona a persona, permitiendo pagos directos entre individuos. 

A pesar de existir durante varios años, las criptomonedas se convirtieron en un fenómeno mundial en 2017, cuando el precio de Bitcoin se disparó a casi 20.000 dólares. 2017 también marcó el año en el que el comercio de criptodivisas se convirtió en una opción de inversión popular y en una fuente de ingresos activa para personas de todo el mundo.

La breve historia de las criptomonedas

La historia de las criptomonedas se remonta a principios de los años ochenta, cuando el criptógrafo David Chaum creó una forma anónima, criptográfica y electrónica de dinero.

Esto se llamó ecash, y más tarde se implementó a través del marco de Digicash, que permitió que la moneda digital no fuera rastreada por el banco emisor, el gobierno o cualquier otra tercera parte.

En 2008, el mundo fue testigo de una severa crisis financiera: los bancos vacilaron, los negocios colapsaron, y cientos de miles de personas se encontraban en serios problemas financieros; incapaces de pagar sus casas, préstamos y otras inversiones.

Fue en esta época cuando las criptomonedas saltaron a la fama.

Durante la crisis financiera, los bancos y las instituciones financieras de todo el mundo tuvieron que ser “rescatados” por sus gobiernos y, por lo tanto, indirectamente por los contribuyentes.

Así, entre otras razones que se remontan a la investigación y el interés por la tecnología criptográfica, el deseo de una moneda alternativa surgió de una profunda insatisfacción de los bancos y las instituciones financieras tradicionales.

Entendiendo las criptomonedas

El 31 de octubre de 2008, se publicó un whitepaper que presentó Bitcoin al público. La premisa principal del documento destaca cómo el modelo actual de pagos electrónicos requiere confianza en un tercero.

A continuación, el documento muestra que, a través de la tecnología criptográfica, esa confianza puede ser sustituida por una solución matemáticamente sólida. 

Así, el documento esbozó un sistema de pago futuro que no requiere la centralidad de la banca y las finanzas tradicionales, ni una que requiera la confianza colectiva en los gobiernos y las instituciones tradicionales. 

Cómo funcionan las criptomonedas

A lo largo del último año en el espacio de criptografía y Blockchain, la naturaleza de la ‘criptomoneda’ se ha vuelto cada vez más compleja. Algunas monedas existen como fichas de utilidad y otras como fichas de seguridad, con varias definiciones para ambas.

Con el objetivo de proporcionar una introducción básica a las criptomonedas, procedamos a comprender cómo funcionan las criptomonedas en base a su propósito “original”, a saber, facilitar las transacciones digitales (podemos entrar en sus otros casos de uso en otro artículo).

El principio de descentralización

En términos sencillos, las criptomonedas como Bitcoin funcionan con tecnología de libro mayor distribuido. En aras de la simplicidad, un “libro de contabilidad distribuido” puede entenderse como nada más que un libro de contabilidad compartido. En otras palabras, sigue siendo un sistema de gestión de operaciones dentro de un sistema determinado.

Centralizado, Descentralizado y Distribuida

Por lo tanto, un libro de contabilidad Blockchain es una especie de libro de contabilidad tradicional que realiza un seguimiento de los saldos y las transacciones entre los usuarios dentro de un sistema. La diferencia, sin embargo, es que los libros de Blockchain son generalmente públicos y descentralizados.

Conclusión

Aunque las criptomonedas todavía se encuentran en una fase de infancia y desarrollo temprano, presentan un potencial inmenso. Específicamente, las criptomonedas tienen el potencial de ser utilizadas como un mecanismo de almacenamiento de valor más seguro y privado. Al mismo tiempo, son capaces de facilitar las transacciones de maneras potencialmente más eficientes y asequibles.